Apakah Judi akan Baik bagi Masyarakat Massachusetts? Bukti Menunjukkan Tidak

Tentang apakah membatalkan rencana untuk memungkinkan resor kasino di Massachusetts cocok dengan pola individu. Dan kelompok penekan yang lebih luas yang menentang perluasan perjudian komersial baik di AS maupun di luar negeri.

Reaksi ini muncul setelah tiga dekade negara di seluruh dunia membuat undang-undang untuk memperkenalkan bentuk perjudian. Yang lebih canggih dan luas, dalam sebuah langkah yang mengawinkan kebutuhan pendapatan pemerintah dengan keinginan industri untuk mendapatkan keuntungan.

Hubungan yang saling menguntungkan antara negara bagian dan perjudian ini telah menciptakan skala industri multi-nasional yang kuat. Dalam skala besar untuk Tembakau Besar, yang baru-baru ini dijuluki sebagai “Perjudian Besar.”

Para pendukung perjudian, dan khususnya kasino besar, berpendapat bahwa peningkatan pajak, serta penciptaan lapangan kerja. Dan kekayaan, berkontribusi pada revitalisasi ekonomi lokal dan membayar berbagai layanan publik yang penting.

Kasus semacam itu telah dibuat untuk kasino resor yang direncanakan di Boston. Dengan para pendukung menekankan dorongan untuk pariwisata dan penciptaan lapangan kerja lokal. Dan infrastruktur transportasi yang akan dibawa oleh usaha bernilai miliaran dolar itu.

Namun, kritik menunjukkan bahwa perjudian hanya mendistribusikan kembali uang yang ada, tetapi tidak menghasilkan banyak kekayaan baru. Bahkan, itu dapat memiliki efek yang merugikan pada ekonomi di sekitarnya karena pengeluaran waktu luang dialihkan dari bisnis lokal. Setiap dolar yang dihabiskan di kasino adalah dolar yang mungkin dihabiskan di restoran, bioskop, atau toko setempat.

Kasino cenderung hanya memberikan manfaat ekonomi ketika mereka menarik kalangan atas internasional daripada lokal. Penggulung tinggi menghabiskan – dan kehilangan – sejumlah besar uang yang menguntungkan daerah. Penduduk setempat, sebaliknya, hanya menghabiskan sumber daya penduduk yang lebih terbatas, dengan biaya ekonomi lokal secara keseluruhan. Penelitian Australia, misalnya, telah menemukan bahwa hanya sekitar 5% dari pelanggan kasino Australia adalah wisatawan internasional. Memberikan kontribusi sekitar 18% dari pendapatan, sementara penduduk setempat merupakan mayoritas pemain – serta sebagian besar pendapatan.

Masalah Judi

Bersamaan dengan manfaat ekonomi (yang diperebutkan) ini. Para peneliti telah menunjukkan bahwa pertumbuhan perjudian komersial juga membawa sejumlah dampak negatif bagi individu, keluarga, dan komunitas mereka.

Masalah dan perjudian patologis telah diakui sebagai masalah kesehatan mental sejak 1980-an. Dan baru-baru ini dikategorikan ulang oleh American Psychiatric Association sebagai kecanduan. Survei dari seluruh dunia memperkirakan bahwa antara 0,6 dan 4% orang mengalami masalah dengan perjudian. Dengan angka tertinggi terkonsentrasi di antara yang kurang beruntung secara ekonomi, etnis minoritas dan kaum muda.

Meskipun angka-angka ini mungkin tampak relatif kecil, pemain seperti itu menyumbang sebagian besar kerugian perjudian. Dengan beberapa studi menunjukkan bahwa antara sepertiga dan setengah dari keuntungan kasino berasal dari grup ini.

Mereka yang menderita masalah judi mengalami hutang, kebangkrutan, kehilangan pekerjaan, rumah. Dan hubungan mereka, serta depresi dan bunuh diri.

Penelitian saya sendiri telah menunjukkan bahwa masalah yang terkait dengan perjudian jauh melampaui individu. Dan bergejolak untuk memengaruhi keluarga, tempat kerja, dan komunitas mereka yang lebih luas.

Hilangnya uang dan waktu yang terlibat dalam judi yang berlebihan berdampak pada hubungan sosial penjudi dalam berbagai cara. Hubungan dan pernikahan dapat dirusak atau dihancurkan karena kurangnya kepercayaan dan kehilangan dana bersama. Tempat kerja menderita ketidakhadiran karyawan, kehilangan produktivitas dan penipuan. Sementara anak-anak dari orang-orang dengan masalah judi kurang berhasil di sekolah, dan lebih cenderung membolos. Dan mengembangkan masalah judi sendiri ketika mereka semakin tua.

Penelitian yang dilakukan di AS telah menemukan bahwa kedekatan dengan kasino meningkatkan tingkat masalah ini pada populasi lokal. Dengan mereka yang tinggal dalam jarak sepuluh mil dari kasino memiliki sekitar dua kali lipat tingkat masalah judi daripada mereka yang tinggal lebih jauh.

Permainan tertentu lebih kuat terkait dengan dampak sosial negatif semacam ini daripada yang lain; khususnya mesin game elektronik yang memiliki “frekuensi acara” tinggi yang memungkinkan untuk bertaruh – dan kalah – dengan sangat cepat.

Pajak untuk Orang Miskin

Kasino gaya barat, seperti yang diusulkan di Massachusetts, didominasi oleh mesin-mesin ini. Yang menyumbang sekitar 40% dari keuntungan kasino, serta berkontribusi terhadap judi masalah tingkat tinggi.

Seperti yang ditemukan oleh Komisi Studi Dampak Perjudian Nasional. Perluasan perjudian ketika sebuah kasino baru datang ke kota dilihat oleh beberapa penduduk sebagai merusak kualitas hidup. Merusak bisnis lokal dan membawa peningkatan tingkat kejahatan, lalu lintas dan perilaku anti-sosial.

Penelitian dari Australia, Inggris Raya dan Amerika juga secara konsisten menunjukkan bahwa berpenghasilan rendah. Dan kelompok etnis minoritas dan komunitas yang paling terpengaruh oleh penyebaran judi global.

Distribusi semacam itu mengungkapkan bahwa pendapatan yang diperoleh melalui perjudian adalah bentuk perpajakan yang sangat regresif dan merusak.

Dengan latar belakang inilah kelompok-kelompok dan komunitas-komunitas telah mulai bergerak untuk melawan penyebaran judi. Kelompok “Mencabut Kesepakatan Kasino” Massachusetts memiliki mitra dalam “Kampanye untuk Perjudian yang Adil” di Inggris. Dan kebijakan tunggal tiket politisi Australia Nick Xenophon “tanpa pokies”. (“Pokies” adalah istilah Australia untuk mesin slot.)

Ketika kesadaran akan dampak sosial yang negatif tumbuh. Resistensi lokal semakin menuntut agar legislatif memikirkan kembali konsekuensi dari ekspansi judi global.